– 2 – Monika Lavova

Cuando Monika nació en los alrededores de Bratislava, sus primeros pasos ya estaban predefinidos por la temida State Security Organization o, si preferimos, la omnipresente StB*. 

La Madre de Monika se llamaba Ata Lavova, aunque su nombre de soltera era Ata Svitakova. Había sido como mínimo la joven más bonita de Rovinka, una población situada a las puertas de Bratislava, no muy lejos de la frontera húngara.

Ata debía haber sido mucho más que bonita. ¡Allí por donde pasaba dejaba marcas profundas en los corazones de todos aquellos que habían cometido el error de enamorarse de ella!

Ata adoraba el ideal comunista y todo lo que eso representaba en su vida. A los 10 años era líder de su unidad de Pionyrska Organizace Socialistickeho Svazu Mladeze**, o PO SSM como se les conocía cariñosamente.

Pero Ata también tenía sus debilidades.

A pesar de las innumerables actividades deportivas y de los acalorados debates sobre el estado de la unión, el corazón dio muestras de ser más fuerte que la cartilla que todos seguían.

* StB - In former Czechoslovakia, State Security (Czech: Státní bezpečnost, Slovak: Štátna bezpečnosť) or StB / ŠtB, was a plainclothes secret (political) police force from 1945 to its dissolution in 1990. Serving as an intelligence and counter-intelligence agency, it dealt with any activity that could possibly be considered anti-communist. 

** Czech Young Pioneers - The Czech Pioneer movement was similar to similar organizations created in Eastern European countries. Like other countries, the uniforms were quite simple, dominated by red scarves.

After the Soviet occupation in 1968 there were major changes in the Czech Government and Communist Party. One of these changes was that all children's organizations were forced to unite in a new organization, the PO SSM. Those that refused, which was not advisable, had to disband. 

The popularity of the Pioneers in Czechoslovakia is difficult to assess. One Czech observer, tells HBU that, "It's impossible to say popular or unpopular." From 1970 there was no alternative in the former Czechoslovakia. All children were Pioneers. Very few children did not participate, it was virtually mandatory.

Se enamoró del muchacho más bonito, a quien conoció en el campo de vacaciones deportivas en el que había participado en el balneario gigante del partido comunista en Crimea, más conocido como Artek***. 

Desde ese día nunca más vio a su corazón, que se había ido con aquel joven, y con él toda la pureza de sus dieciséis años acabados de cumplir.

De regreso a Checoslovaquia, sabía que nunca más volvería a enamorarse y que dedicaría su vida al ideal comunista, que nunca la traicionaría. Y buscaría un joven ni bonito ni feo, pero que fuera leal y ambicioso.

Josef Lavova, el Padre de Monika, era estudiante del ultimo curso de la carrera de Medicina. A comienzos de los años 70, los últimos cursos de la especialidad de ortopedia eran comunes para todos los alumnos del país y se impartían en la universidad de la capital.

La recién formada familia sabía que los últimos tres años de Medicina serían particularmente difíciles, tomando la decisión de que Ata y la pequeña Monika se quedarían en Bratislava, mientras que Josef viviría en la residencia universitaria en Praga, haciendo el trayecto entre las dos ciudades como máximo dos veces al mes.

Curiosamente, después de terminar sus estudios, Josef siguió trabajando en el Hospital Central de Praga, aunque todos los viernes se desplazaba a Bratislava para pasar el fin de semana con su familia.

El mes de agosto se pasaba religiosamente en los mejores sanatorios del país, destinados a los mejores y más laboriosos ciudadanos de la República Socialista de Checoslovaquia.

*** Artek (Cyrillic: Арте́к) is an international children center (a former Young Pioneer camp) on the Black Sea in the town of Hurzuf located on the Crimean peninsula, near Ayu-Dag. It was established on June 16, 1925. The center is part of the State Management of Affairs. 

The camp first hosted only 80 children but then grew rapidly. In 1969 it had an area of 3.2 km². The camp consisted of 150 buildings, including three medical facilities, a school, the film studio Artekfilm, three swimming pools, a stadium with a seating capacity of 7,000, and playgrounds for various other activities.

Artek was considered to be a privilege for Soviet children during its existence, as well as for children from other communist countries. During its heyday, 27,000 children a year vacationed at Artek. Between 1925 and 1969 the camp hosted 300,000 children including more than 13,000 children from 70 foreign countries.

Monika se sentía agradecida por los esfuerzos de su Padre, quien prácticamente no la había visto crecer, y comprensiva hasta el punto de aceptar que la vida era así porque no podía ser de otro modo. 

Por fuerza de la genética o simplemente por cabezonería de su Madre, Monika también fue brillante en casi todo lo que hacía: en la escuela, en el deporte, en las artes, con las amigas y más tarde con sus novios.

Idealista, hasta el punto de haber soñado formar parte del Komsomol*, vio sin embargo cómo sus planes se alteraban cuando se preparaba para hacer las maletas e ir a estudiar a Moscú.

Su Padre, Josef, tuvo que regresar a casa para ser tratado de resultas de un accidente de coche que había estado a punto de costarle la vida. 

Madre e hija hicieron todo lo posible para ayudarle, hasta el punto de que Monika decidió retrasar su ingreso en la universidad.

Los días se sucedían entre los dos turnos en los que madre e hija se relevaban de forma ininterrumpida junto a la cama de Josef.

Después de ver al Padre mínimamente recuperado se dieron cuenta de que realmente algo le había sido retirado, o se había partido, además de las seis costillas y cuatro dientes del lado izquierdo. 

Monika había crecido entre los patios típicamente soviéticos que se abrían entre cada bloque de apartamentos y el Palacio de la Cultura** donde su madre Ata se había consagrado*** a crear todas las condiciones para que el Hombre nuevo se pudiera desarrollar.

* The Communist Union of Youth - usually known as Komsomol (Russian: Комсомол, a syllabic abbreviation from the Russian Kommunisticheskii Soyuz Molodyozhi), was the youth division of the Communist Party of the Soviet Union.

Smoking, drinking, dancing, religion, and any other activity the Bolsheviks saw as threatening were discouraged as “hooliganism”. The Komsomol sought to provide them with alternative leisure activities that promoted the improvement of society, such as volunteer work, sports, and political and drama clubs. 

** Palace of Culture - was the name for major club-houses in the former Soviet Union and the rest of the Eastern bloc. It was an establishment for all kinds of recreational activities and hobbies: sports, collecting, arts, etc. 

*** Devoción - s.f. Piedad, sentimiento religioso; dedicación al culto de Dios y de los santos. Respeto, afección, dedicación.

Durante casi veinte años fue a Riaditel* en la zona próxima a Novy Most, que según consta aún ostentaría el famoso Bystrica** en su zona superior. 

Todo cambió no obstante a finales de 1989, cuando la muerte de Martin Smid***, que al final no había muerto, acabó por precipitar el fin del sueño de muchos, y el inicio de las aspiraciones, hasta entonces impensables, de otros tantos. 

En cuanto a Monika, su vida era tan popular como Zhanna Aguzarova****

 

* Riaditel - head of company is Slovakia is "riaditel"

** Bystrica - A special attraction is its flying saucer-shaped structure housing a restaurant, called "UFO" (since 2005; previously called Bystrica), on the bridge's 84.6 metre pylon. The restaurant is reached using an elevator situated in the left pillar.

*** Martin Smid - Martin Šmíd was a fictitious Czechoslovak university student, who was supposedly killed in the police attack on the November 17, 1989 student demonstration in Prague that launched Czechoslovakia's Velvet Revolution.

The rumor of Šmíd's death was spread by Drahomíra Dražská, a porter at a student dormitory in the city's Troja district. The dissident Petr Uhl believed the report and passed it along to Radio Free Europe, which broadcast it. The news of a student's death shocked many, and the rumor is thought to have contributed to the fall of the Communist regime in Czechoslovakia. 

**** In the mid-'80s the Russian singer Zhanna Aguzarova put a dent in the flat Soviet backdrop with her powerful voice and unapologetic persona. First as the vocalist of the group Bravo and later as a solo artist, her irreverent style and eccentricity made her a symbol of individuality and dissent. Aguzarova was insolent in the face of the oppressive regime, but her voice, full of longing and romanticism, thrilled millions of fans. But Aguzarova remained a mystery, one day taking off without warning for Los Angeles, the next claiming to communicate with Martians. Fans loved her for her incongruities and took every opportunity to turn her shadowy and improbable biography into legend.

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